Piala Afrika 2019: Mesir Menjamu Zimbabwe di Laga Pembuka

Gilabola.com – Piala Afrika 2019 akan dibuka dengan laga tuan rumah Mesir melawan Zimbabwe, Sabtu (22/9) dinihari WIB. Untuk pertama kalinya, turnamen ini digelar pada musim panas, tepat di jeda kompetisi Eropa.

Mesir baru saja ditunjuk sebagai tuan rumah ajang ini pada Januari lalu, setelah Kamerun batal menjadi tuan rumah seperti yang ditugaskan sebelumnya, karena masalah keamanan dan persiapan yang minim.

Sebelumnya, Timnas Mesir sudah memenangkan kompetisi Piala Afrika sebanyak tujuh kali – tapi tidak pernah menjadi juara sejak 2010, dan kalah dari Kamerun di final 2017. Adapun pemain depan Liverpool. Mohamed Salah menjadi pemain paling terkenal di skuad Mesir.

Ada juga tiga pemain Mesir lainnya yang merumput di Inggris dalam skuad mereka saat ini. Yakni gelandang Arsenal, Mohamed Elneny, bek West Bromwich Albion Ahmed Hegazi dan bek Aston Villa, Ahmed Elmohamady, yang juga menjadi kapten tim.

“Salah sekarang menjadi salah satu dari tiga pemain terkemuka di dunia,” ujar Elmohamady mengenai rekannya, Mohamed Salah, seperti dilansir BBC Sport.

“Ini aspek yang sangat besar dan positif bagi kami, yang pastinya bisa membantu kami untuk memenangkan trofi Piala Afrika,” tambahnya.

Nantinya, pertemuan Mesir kontra Zimbabwe akan diadakan di Stadion Internasional Kairo, yang jarang digunakan selama delapan tahun terakhir karena masalah keamanan.

Ini menjadi kali kelima Mesir ditunjuk sebagai tuan rumah turnamen ini, setelah mereka sempat memenangkannya dalam tiga dari empat kesempatan sebelumnya. Yakni pada tahun 1959, 1986 dan 2006. Lalu menjadi juara ketiga pada 1974.

Zimbabwe sendiri akan berlaga di turnamen ini untuk keempat kalinya. Tapi, mereka tidak pernah berhasil melewati fase grup dan berada di posisi juru kunci klasemen grup pada ajang Piala Afrika 2017 silam, karena tak pernah menang.

Skuad Zimbabwe kali ini, termasuk di antaranya bek Nottingham Forest, Tendayi Darikwa, dan Alec Mudimu yang bermain untuk klub Wales, Cefn Druids.

Turnamen ini biasanya berlangsung pada Januari dan Februari, hingga menyebabkan perselisihan dengan klub-klub Eropa yang harus melepaskan pemain di pertengahan musim. Tapi pada Juli 2017, Konfederasi Sepakbola Afrika (CAF) memutuskan untuk menggeser waktu penyelenggaraan turnamen itu pada bulan Juni dan Juli tahun ini sebagai gantinya.

Selain itu, jumlah peserta juga bertambah, dari 16 menjadi 24 tim, dalam format yang mirip dengan Piala Eropa 2016. Yakni, empat tim peringkat ketiga teratas dari enam grup juga masuk ke 16 besar.

Artikel ini telah tayang di gilabola.com dengan judul Piala Afrika 2019: Mesir Menjamu Zimbabwe di Laga Pembuka

Related Post

News Feed

Baca Juga